蹼面的基本知識

從法語翻譯過來的某些技術用語,可能與英語使用的術語不完全一致。
我希望在各位讀者之中能幫助我找到我更精確的翻譯。歡迎來信於以下電子郵件更正:theo@ylon.com

如同之前所說,在 70 年代,開始出現了玻璃纖維的單蹼蹼面。在當時,玻璃纖維的主要目的並不是用來製作單蹼蹼面。 

粗略來說,原始的玻璃纖維板材是一塊長寬 1mx1m 厚度約 2-2.3mm 的板子,要達到這個厚度,需要有約 20-23 層的玻璃纖維堆
疊。而這樣的一大塊板子通常有一次會由一層薄博的銅箔覆蓋。(後來在其他製程上有所改變後,這層銅箔也被移除了,演變成目
前我們常見的單蹼蹼面。)

Fig.1 : Board of FiberGlass and Resin

如何製作?

當我們談及玻璃纖維板,這塊板子是由玻璃纖維和樹脂製成的。在未製成板子之前,玻璃纖維是線狀的,接著才編織成為像是布料
般的平面。想像有一捲玻璃纖維布,將它縱向裁切成一樣的大小,堆疊 20 層後,將它們全部浸泡至液態樹脂中,並對這整塊板子
加熱並加壓。完成後,就得到了一塊由玻璃纖維和樹脂組成的的玻璃纖維板。這些板子原本是俄羅斯潛艇用來作為防火的材料。而
一位有創意的俄羅斯的設計師發現這種板子非常適合作為單蹼的原料。

但是他們需要將一塊原始的玻璃纖維板製作成單蹼蹼面。運動員無法有效的直接使用一塊 2mm 厚的板子,設計師必須去除幾層。
藉由減少層樹的過程可以決定蹼面的軟硬度。製作的第一步驟,他們會在整塊的玻璃纖維板上先畫出單蹼蹼面的形狀並裁切下來,
第二步則是決定單蹼從腳套處到末端,各需要移除的玻璃纖維位置和層數,來決定這塊蹼面硬度。也就是說,在腳套下的蹼面通常
是最厚的,而越接近末端越薄。

Fig.2: Layers removed by hand

透過決定移除的位置和層數,也可以決定這塊蹼面的彎折點 (folding point) ,彎折點對於這塊蹼面適用於水中或是水面的競賽項
目非常重要。而我們在此討論的是自由潛水,所以會需要彎折點在蹼面中央的款式。

Fig.3 : Folding point

設計汁也可以透過留下縱向幾條比較厚的玻璃纖維層來增加板子的反應性,當蹼面被彎折時,這些「龍骨」可以幫助蹼面回彈。

Fig.4 : Strips, thickness area which will help the blade snap back.

如何移除玻璃纖維層?

需要特殊的工具,第一個工具是用來切割想要移除的層,第二個工具則是用來剝除。第一個工具長得像冰淇淋杓(用作切割器,切
割板子,可以做到一次只切割一層下來)第二個工具長得像一把長長的刀,末端則是圓滑的薄板(用末端處插入玻璃纖維層之間,
然後慢慢的將層與層分開)這需要非常高超的技藝,這些手工製作蹼面的人都是非常專業的職人。

現在雖然還有些板子是手工的,不過新的工業技術已經可以用來直接生產單蹼蹼面,而這些蹼面的結構通常比較基本、簡單。在我
的觀點,這些蹼面不再是藝術作品般的存在,工業技術使用預浸漬的玻璃纖維(PIFG ,玻璃纖維絲直接浸泡在固態的樹脂中,可以
改善整個製作與裁切過程)。他們在 PIFG 加熱加壓之前,裁成需要的長度大小並堆疊,製作出一開始就有厚薄差異的玻璃纖維板。
加熱加壓完之後,他們只需要將蹼面的形狀裁切下來即可,因此整個製程得以加速。

Fig.5: Monofin blade made of pre-impregnated fiber glass

優點與缺點

– 舊方法:完全客製化,每一片都是藝術品,須要長時間且高難度的製程。需要大量經驗才能知道該如何調整全部的參數和細節來
完成客製化的蹼面。沒辦法製作出完全相同的兩片蹼面。

– 新方法:只要設計師一旦設計好一片蹼面,就可以快速且容易掌控的大量生產。可以製作出許多相同的蹼面(硬度等等),而這
是一件好事!但是我有一個觀察是,這些蹼面因為缺少「龍骨」,所以反應性不如手工製作的蹼面。

碳纖維的蹼面如何呢?

碳纖維的蹼面更輕且更強壯,指的是需要更少層的碳纖維布即可有和波離纖維蹼面一樣的硬度。造就了更輕薄的蹼面。但這同時也
是個問題,因為這讓蹼面變得較為脆弱。在我看來,這還不是唯一的問題,我從複合纖維材質的專家那聽到,長期來看,碳纖維和
樹脂沒辦法很好的結合在一起發揮效用。所以,這塊蹼片的機械性最佳表現是有相當的時效性,因為碳纖維和樹脂製成的蹼面壽命
相當短。大概參考的數據如下,經過 250 小時的游泳後,這塊蹼面會失去它的效率。因為碳纖維和樹脂在蹼面變形(踢動、彎折)
的過程中,有不同的變形性質。就我的理解,這些動作會造成一些「損傷」,造成碳纖維和樹脂之間鍵結的破壞。實務面來說,碳
纖維單蹼會在初期表現很好,但隨著使用的時數增加,就會造成越多機械結構的損傷。因此成績下降的原因不是因為妳/你自己,
或者至少不是只因為妳/你自身,同時也是因為碳纖維蹼面的消耗。一般來說,人們喜歡碳纖維蹼面是因為綜合來說,碳纖維常常
是高級中的高級材料。但在單蹼和雙蹼的領域中這並不完全正確。在使用單蹼游泳時,蹼面的變形和機械受力是相當強烈的。這和
其他許多運動只是使用了碳纖維輕與強壯的特性不同。如果妳/你還是初學者,不要追逐最新款的碳纖維單蹼,它們通常非常昂貴
!如果妳/你已經是相當程度的運動員,當然可以嘗試-但只在比賽中使用(避免壽命損耗)。另外還有一點值得注意,大多的碳
纖維蹼面並不是純碳纖維,而是第一和最後一層是碳纖維材料,中間則是玻璃纖維。

我個人使用玻璃纖維!如果技術和身體狀態都還不夠強,沒有什麼理由需要使用碳纖維的蹼面。

所以 ……

多多訓練吧! 

Theo-Patrick FOURCADE

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